823
Автор: Алан Милн
Рубрика: сказки

Жил однажды король и было у него три сына. Двое старших - ленивые и
бестолковые, зато третьего, младшенького, по имени Красавчик, любили все (за
исключением родственников), кому доводилось хоть раз увидеть его. Если он
ехал по городу, то люди прерывали свои занятия, махали шляпами и кричали:
"Да здравствует принц Красавчик!" И даже после того, как он сворачивал за
угол, они не возвращались к прерванным занятиям, на случай, что и обратно он
поедет тем же путем, а им снова захочется махать шляпами и кричать: "Да
здравствует принц Красавчик". Сами видите, горожане в нем просто души не
чаяли.
Но, увы, отец=король такой любви к Красавчику не испытывал, отдавая
предпочтение старшему сыну, чем вызывал всеобщее недоумение: уж король=то не
мог не знать, что в семье, где трое детей и все сыновья, какой=то прок мог
быть только от младшего. Особенно странным выглядело его отношение к
Красавчику, если учесть, что он сам был третьим сыном. Наверное, причину
следовало искать в том, что король завидовал популярности своего
младшенького.
Жила во дворце и старуха, графиня Карамель, которая в недалеком прошлом
была гувернанткой Красавчика. Когда королева лежала на смертном одре,
графиня Карамель пообещала ей, что будет присматривать за юным принцем и
постарается заменить ему мать. Действительно, Красавчик часто советовался с
ней по самым деликатным вопросам. А как=то утром, после завтрака, за которым
дорогие родственники совсем уж достали его, сказал ей: "Графиня, я принял
решение. Уйду из дворца на поиски своей судьбы".
- Я давно ждала от тебя этих слов, - ответила старуха. - Вот волшебный
перстень. Всегда носи его на мизинце, а когда тебе потребуется помощь,
покрути перстень вокруг пальца.
Красавчик поблагодарил ее, надел перстень на мизинец, крутанул, чтобы
убедиться в его работоспособности. Мгновенно перед ним возник седобородый,
сгорбленный гном.
- Приказывай, я все исполню, - проскрипел он.
Но в тот момент у Красавчика не возникло никаких желаний, а потому,
после короткого раздумья, он махнул рукой: "Уходи".
Гном удивленно взглянул на принца и исчез.
Великолепно, подумал Красавчик и с легким сердцем отправился в путь.
Солнце аккурат достигло зенита, когда Красавчик вошел в густой лес и
решил прилечь в теньке, чтобы отдохнуть. Разбудил его плач. Вскочив, он
огляделся и в пятидесяти ярдов от себя, на берегу ручья, увидел писаную
красавицу, которая заламывала руки и рыдала в голос. Принц, подошел поближе,
кашлянул, чтобы привлечь к себе внимание девушки.
- Принцесса, - позвал он, сердцем чувствуя, что в лесной чаще на берегу
ручья можно встретить только принцессу, - у вас приключилась беда. Чем я
могу вам помочь?
- Благородный сэр, - ответила красавица, - я думала, что в лесу я
одна=одинешенька. Но, раз уж вы здесь, вы действительно можете мне помочь,
если будет на то ваше желание. У меня есть... брат...
Но Красавчику совсем не хотелось говорить о братьях. Он сел на
свалившееся дерево и, как зачарованный, уставился на девушку.
- Я думаю, что во всем мире нет более очаровательной леди, чем вы, -
воскликнул он.
- Неужели? - принцесса, которую, кстати, звали Очаровашка, кокетливо
улыбнулась.
Она отвернулась от него, и над берегом ручья повисла тишина. Красавчик
подрастерялся, начал вертеть перстень на пальце, наконец, заговорил: " С тех
пор, как я увидел..."
- Помощь нужна? - спросил внезапно появившийся гном.
- Естественно, нет, - сердито отрубил Красавчик. - С этим я управлюсь
сам.
- Приказывай, я все исполню.
- Тогда уходи, - и гном, который уже начал привыкать к странностям
своего нового господина, исчез.
А принцесса, которая все это время притворялась, что занята своими
делами, вновь повернулась к Красавчику.
- Пойдемте со мной, и я покажу, как вы сможете мне помочь.
Она взяла его за руку и по узкой тропинке повела к маленькой поляне в
глубине леса. Там она усадила принца рядом с собой на траву и рассказала
свою грустную историю.
- В десяти фарлонгах* отсюда стоит замок, в котором живет великан
Бландербас. Он - злой волшебник. Несколько лет тому назад, из=за того, что я
отказалась выйти за него замуж, он превратил моего... моего брата в... даже
не знаю, как и сказать... в... в черепаху, - она закрыла руками лицо и вновь
зарыдала.
- Почему в черепаху? - спросил Красавчик. Он понимал, что сочувствие в
данной ситуации неуместно, но полагал, что отмолчаться нельзя.
- Я не знаю. Наверное, по своей прихоти. Это... Быть черепахой - не
сахар, не так ли?
- А почему он превратил в черепаху вашего брата? Я хочу сказать, если
бы он превратил в черепаху вас... Разумеется, - тут же добавил принц, - я
очень рад, что он этого не сделал.
- Спасибо, - улыбнулась сквозь слезы Очаровашка.
- Но я все=таки не понимаю, почему...
- Он знал, что доставит мне больше страданий, превратив в черепаху
моего брата, а не меня, - объяснила она и озабоченно всмотрелась в принца.
Для Красавчика, у которого были два брата, ее слова стали откровением.
А потому в его ответном взгляде застыло изумление.
- Ой, да какая разница, в чем причина? - воскликнула она в тот самый
момент, когда принц уже хотел что=то сказать. - Кому ведомо, что в голове у
этих великанов? Я не знаю.
* 1 фарлонг равен 600 футам, 220 ярдам или 201,17 метрам.
- Принцесса, - Красавчик поцеловал ей руку. Его уже терзали угрызения
совести: как он мог учинить допрос попавшей в беду беззащитной девушке? Да
еще такой красивой! - Скажите мне, чем я могу вам помочь.
- Я должна встретиться здесь с моим братом. Он опять опаздывает, -
принцесса вздохнула. - А раньше был таким пунктуальным.
- Но как я смогу ему помочь? - настаивал Красавчик.
- Все очень просто. Единственная возможность снять наложенное на него
заклятие - убить великана. Но, если заклятие не снять в течение семи лет,
оно останется навсегда.
Тут она поникла головой и разрыдалась.
- А семь лет истекают сегодня, на закате солнца.
- Понятно, - задумчиво протянул Красавчик.
- А вот и мой брат, - воскликнула Очаровашка.
На поляну медленно выползла огромная черепаха. Очаровашка бросилась к
ней, быстро объяснила ситуацию, представила друг другу принца и брата.
- Превосходно, - покивал головкой Черепах. - Замок вы найдете без
труда. В здешних краях другого нет, а Бландербас наверняка дома. Наверное,
нет нужды говорить, сколь я буду вам признателен, если вы убьете его. Хотя,
должен отметить... - тут он запнулся, - я не очень=то представляю себе, как
вам удастся это сделать.
- У меня есть приятель, который мне в этом поможет, - ответил
Красавчик, повертев перстень.
- Что ж, надеюсь, что вам повезет больше, чем другим.
- Другим? - удивленно переспросил Красавчик.
- Да. Разве она не сказала вам, что другие уже пытались убить
Бландербаса?
- Я забыла, - Очаровашка метнула в Черепаха сердитый взгляд.
- Да, пожалуй, сейчас не время вдаваться в подробности, - согласился
Черепах. - Но прежде, чем вы отправитесь в путь, я хотел бы сказать вам пару
слов наедине, - он отполз в сторону, а когда принц подошел к нему, прошептал
на ухо. - Скажите, вы что=нибудь знаете о черепахах?
- Очень мало, - признал Красавчик. - Просто ни...
- А вы, часом, не в курсе, что они едят?
- Боюсь, что нет.
- Что же это такое, ну почему никто ничего не знает! Другие=то давали
нам самые нелепые советы. Мясной и печеночный пудинги... сэндвичи с
креветками... гренки с маслом! Господи! Да после сэндвича с креветками мы
целую ночь маялись животом. А тот болван клялся, что всю жизнь держал дома
черепах!
- Если позволите сказать, - вежливо вставил принц, - мне=то казалось,
что вы знаете о черепашьей диете больше других.
- Ту же неразумную мысль высказывали и остальные, - голос Черепаха
сочился сарказмом. - Неужели вы думаете, что Бландербас, превратив меня в
черепаху, поставил передо мной доску, взял мел и прочитал лекцию о диете и
привычках черепах, а уж потом выставил меня за ворота? Отнюдь. Нет, он
просто трансформировал мое тело в черепашье, а мозг и душу оставил прежними.
Да, внутренности у меня, как у черепахи, а внутренности у нее очень нежные,
но мыслю=то я, как человек. Иначе я бы не возражал против того, чтобы так и
остаться черепахой.
- Никогда бы об этом не подумал.
- Никто не думает, кроме меня. А я не могу думать ни о чем другом, -
Черепах помолчал, потом доверительно сообщил. - Сейчас мы дегустируем омлеты
с ромом. Почему=то мне представляется, что черепахи их не любят, но надо
попробовать. Надеюсь, вы не слышали, что омлеты с ромом противопоказаны
черепахам?
- Вам более незачем волноваться об этом, - уверенно заявил Красавчик. -
К вечеру вы снова станете человеком, - он похлопал Черепаха по панцирю и
вернулся к Очаровашке, чтобы с поклоном распрощаться.
Оставшись в одиночестве, принц решительно повернул перстень, и перед
ним тотчас же возник гном.
- Сегодня, как обычно? - спросил он и уже начал поворачиваться, чтобы
исчезнуть.
- Нет, нет, - остановил его Красавчик. - Сегодня мне без тебя никак не
обойтись, - он на мгновение задумался. - Мне нужен меч. Который убивает
великанов.
Мгновенно у его ног возник сверкающий меч. Красавчик поднял его,
осмотрел.
- Меч и впрямь волшебный? - осведомился он.
- Первая же царапина вызывает смерть, - заверил его гном.
Красавчик, который большим пальцем проверял остроту лезвия, поспешно
отдернул руку.
- Теперь давай плащ=невидимку.
- Держи. Все, что укрыто этим плащом, невидимо для врагов.
- И еще... семимильные сапоги... Спасибо. На сегодня достаточно.
Гном исчез, а Красавчик скинул башмаки, сунул ноги в волшебные сапоги,
подхватил меч, надел плащ и отправился исполнять просьбу Очаровашки. Но не
пробежал и ста шагов, как неожиданно мелькнувшая в голове мысль заставила
его остановиться.
- Значит, так, замок Бландербаса был в десяти фарлонгах. А у меня
семимильные сапоги... то есть я отмахал почти семьсот миль*. Надо
возвращаться, - он вернулся, отсчитывая шаги, и вновь очутился все в том же
лесу.
- Ну как? - спросила принцесса очаровашка. - Вы убили его?
- Н=нет, - промямлил Красавчик, - пока еще нет. Я... тренируюсь.
Понимаете, - голос его зазвучал более уверенно, - надел новую пару сапог
и... - ледяной взгляд Очаровашки заставил его опустить подробности. -
Клянусь вам, принцесса, теперь я не вернусь к вам без его головы.
* 1 сухопутная миля равна 1609 метрам
Он шагнул в сторону замка и, естественно, перемахнул через него.
Отступил назад и снова предстал перед очами принцессы.
- Принес голову? - спросила Очаровашка.
- Я... должно быть, выронил по дороге, - Красавчик с деланным
удивлением посмотрел на пустые руке. - Сейчас пойду и... - один шаг, и
принцесса исчезла.
В шести милях от замка, по другую его сторону, принц сел на землю и
глубоко задумался. До заката оставалось два часа. Без волшебных сапог он мог
и не успеть дойти до замка. Задача=то перед ним стояла простая: построить
равнобедренный треугольник, основанием которого служило бы прямая,
соединяющая его и замок, с боковыми сторонами - два его шага. Но происходило
все это в доевклидовые времена.
Однако, Красавчик все=таки добился своего. Один шаг на север, второй -
на юго=запад, и вот он, замок, совсем рядом, в двух=трех фарлонгах, которые
он и преодолел с сапогами под мышкой. У ворот остановился, неудобно, знаете
ли, приходить в гости в чулках, но пришел к выводу, что на этикет можно и
плюнуть, если решался вопрос жизни и смерти. И потом, великан все равно его
не увидит. И вот, укрывшись волшебным плащом, с волшебным мечом в руке,
Красавчик шагнул в ворота. На мгновение сердце его перестало биться, но
образ принцессы, возникший перед его мысленным взором, придал ему
смелости...
Великан сидел перед камином, зажав между колен сучковатую дубину. Едва
Красавчик вошел в зал, он обернулся, удивленно вскрикнул, наклонился вперед,
чтобы получше разглядеть пришельца, захохотал, откинулся назад. Как и
большинство людей, выделяющихся своими габаритами, его отличало доброе
сердце, но иной раз он бывал очень упрям. И вся эта история с черепахой как
нельзя лучше характеризовала его и с лучшей, и с худшей сторон.
- Чего это ты в чулках? - спросил он Красавчика. - Тут никто не спит.
Принц замер.
- Вы меня видите? - в изумлении спросил он.
- Разумеется, вижу! Неужели ты думаешь, что я не замечу человека,
который входит в мой замок в чулках? Да я бы обратил на тебя внимание и в
толпе!
- Паршивый гном! - прорычал Красавчик. - Он же поклялся, что плащ
скроет меня от глаз врагов.
- Значит, мы не враги, - улыбнулся великан. - Ты мне очень даже
нравишься. Что=то в тебе есть... так вот взять и войти в мой замок... Думаю,
это любовь с первого взгляда.
- Так вот как он провел меня!
- Нет, нет, дело не в этом. То, что под плащом, действительно невидимо.
Но ведь некоторые части тела он не закрывает. Ты и представить себе не
можешь, какой забавный у тебя вид. Голова, две ступни, пара локтей...
Но Красавчику надоела пустая болтовня. Выхватив волшебный меч и скинув
бесполезный плащ, он бросился на Бландербаса и прекрасным выпадом поцарапал
мечом лодыжку.
- Победа! - вскричал он, вскидывая меч над головой. - С брата
Очаровашки снято заклятие!
Великан целую минуту смотрел на него. Потом откинулся на спинку стула,
все его громадное тело содрогалось от хохота.
- Ее брата! - проревел он. - Так вот, значит, как... Ее брата! - он
сполз на пол, из глаз текли слезы. И он смеялся, смеялся, смеялся. - Ее
брата! О=о=о... Я сейчас умру! Ее б=р=р=рата! Ее б=б=б=б... ее б=б=б=б...
Красавчика словно громом поразило. Он вертанул перстень.
- Чего? - проскрипел гном.
- Я хочу вернуться домой, чтобы гулять по улицам моего города, где все
меня знают и любят... Немедленно!

= = =

Часом позже принцесса Очаровашка и принц Удо, который доводился ей
совсем не братом, смотрели друг другу в глаза. И иллюзии Очаровашки таяли,
как дым.
- Ты изменился, - резонно заметила она.
- Да уж, теперь я совсем не похож на черепаху, - добродушно ответил
Удо.
- Я про то, каким ты был семь лет тому назад. Ты сильно располнел.
- Для тебя, Очаровашка, время тоже не стояло на месте.
- Однако, ты видел меня каждый день и продолжал любить.
- Ну... э... - Удо отвернулся, переминаясь с ноги на ногу.
- Так ты меня не любил?
- Видишь ли... конечно, я хотел обрести прежний облик, а пока ты... я
хочу сказать, пока мы... пока ты думала, что мы любим друг друга... ты,
естественно, старалась мне помочь. А теперь...
- Ты старый и лысый. Как я не заметила этого раньше?
- И не могла заметить, потому что я был черепахой, - ответил Удо. - По
черепашьим меркам я был совсем молодым. Насчет лысины я и не говорю. Какая
может быть лысина у черепахи?
- Я думаю, - говорила Очаровашка медленно, тщательно выбирая слова, -
что за последние день или два ты сильно подурнел.

= = =

Домой Красавчик вернулся аккурат к обеду. А на следующее утро уже ехал
верхом по улицам, наслаждаясь восторженными приветствиями горожан: в городе
его любили все, кроме ближайших родственников. Бландербас же лежал мертвым в
своем замке. Мы=то с вами знаем, что его убил волшебный меч, однако, смерть
великана породила странную легенду. Если кто=то рассказывал соседу особенно
смешной анекдот, последний, между приступами гогота, говорил: "Ну ты даешь!
Я сейчас умру от смеха! - а потом, вытерев слезы, добавлял со вздохом. - Как
Бландербас".

  Перевел с английского Виктор Вебер