519

Жили на свете муж с женой. Жили не тужили, да вот беда: не подарила им судьба ребеночка. Как-то раз, когда была жена одна дома, постучалась к ней цыганка с двумя маленькими детьми и, не здороваясь, попросила:
- Дай нам что-нибудь поесть, а то, не ровен час помрем с голода.
Была госпожа эта женщиной доброй, и поэтому упрашивать ее не пришлось. Услыхав такие слова, всплеснула она руками, заохала и тут же дала всем троим по кружке молока и по ломтю хлеба.
Наелись цыганка и ее цыганята, губы вытерли и, не поблагодарив, дальше отправились. Но на следующий день появилась снова цыганка с детьми и снова попросила добрую женщину их накормить. Не отказала та цыганке и угостила всех троих молоком и хлебом.
Так продолжалось целую неделю. Только на седьмой день поблагодарила цыганка женщину и, улыбнувшись, сказала:
- Вижу, красавица, гложет тебя тоска. Если хочешь ты от нее избавиться, иди к себе в сад, отыщи на стволе вишневого дерева каплю застывшего древесного сока и съешь его. И раньше чем через год исполнится твое заветное желание.
Едва ушла цыганка, как побежала женщина в сад, отыскала вишневое дерево и, в самом деле, увидала на стволе застывшую каплю древесного сока. Сняла она ее со ствола кончиками пальцев и съела.
Прошло назначенное время, и родился у нее сыночек. Да такой хорошенький, что все только диву давались.
Время шло, чужие дети росли-подрастали, а ее сыночек не в пример прочим, никак не мог ростом похвастаться: подрос маленько, да таким же маленьким и остался. Но хоть и маленький он был, а страсть какой веселый и хитрый. Недаром прозвали его Плут-Малыш.
Когда исполнилось ему двадцать лет, решил он на королевскую службу поступить. Задумано - сделано. Вот и отправился он в путь-дорогу.
Шел он, шел, много дорог исходил и как-то раз к ночи в глухом лесу заблудился. Долго блуждал он по лесу, пока не наткнулся на большущий дом с освещенными окнами. Подошел он к дому и в дверь постучал. Вышла на порог великанша, а Плут- Малыш у нее и спрашивает;
- Нельзя ли у вас переночевать, хозяюшка? Иду я к королю, хочу на службу поступить, да вот в лесу заблудился.
- Эх, не повезло тебе, бедняжке, - вздохнул великанша. - Дом-то этот злому Великану-с-золотой-бородой принадлежит. Так что лучше уходи отсюда подобру-поздорову. Не то съест тебя Великан!
- Не могу я дальше идти, - признался Плут-Малыш, - устал я очень и заблудился. Так и так меня звери в лесу съедят. Уж лучше я здесь останусь, а вы спрячьте меня где-нибудь в укромном местечке, а поутру я уйду потихоньку.
- Ну что же, оставайся, коли так. Попробую я своего муженька перехитрить.
Отвела его великанша на кухню, где жарились на железном вертеле бык, поросенок и барашек. Накормила его, напоила и спрятала в погребе за бочками с вином.
Вскоре услыхал Плут-Малыш страшный шум - это вернулся Великан-с-золотой-бородой. Уселся Великан за стол и приказал жене жареного быка ему подать. Управившись с быком, съел он поросенка и барана и решил в погреб спуститься, чтобы винцом там побаловаться. Поднял он со скамьи бочку с вином, осушил ее одним глотком и хотел было уж наверх подняться, да заметил в углу юношу.
- Эге, - обрадовался Великан, - заботливая у меня женушка. Будет чем закусить мне напоследок. Жаль только, что мальчонка какой-то никудышный, совсем маленький. Э-э... да ничего!
Схватил он своей огромной лапищей юношу и приволок его на кухню.
- Спасибо тебе, жена, за заботу, - засмеялся Великан, приподняв юношу за ворот.
- Не тронь его, муженек, - попросила жена Великана. - Я тебе к завтраку его припасла.
- К завтраку, говоришь? Ну хорошо, пусть тогда поживет еще ночку. А что ты делать-то умеешь козявка-малявка? Истории позанятнее знаешь?
Собрался с духом Плут-Малыш и давай Великану истории разные рассказывать, позабавней да посмешней, а Великан слушал их и со смеху так и покатывался. Когда Плут-Малыш замолк, он его спрашивает:
- Да как зовут-то тебя?
- Плут-Малыш!
- Ха-ха-ха... Славное имечко! Веселый ты, я вижу, паренек. С тобой от скуки не пропадешь. Вот что, Плут-Малыш, съесть я тебя всегда успею, а пока будешь ты меня своими побасенками забавлять. Согласен?
- Вы совершенно правы, - охотно согласился Плут-Малыш. - К чему спешить, я никуда от вас не убегу, а историй я знаю про все на свете!
- Про все, про все?
- Решительно про все! - ответил Плут-Малыш. После ужина отвел Великан юношу в соседнюю комнату и приказал ему ложиться спать, а сам на кухню вернулся и говорит жене:
- Слыхала, как расхвастался этот Плут-Малыш? Все-то на свете он знает! А не ведает, что стоит в моей конюшне мул в золотых сапожках. Да не просто в золотых, а в сапогах-скороходах. Шаг сделает - и сорок лье позади. А плутишка-хвастунишка! Ну да ладно, я тоже спать пошел.
Улегся Великан на кровать, засопел уж, да вдруг как захохочет:
- Ха-ха-ха!.. Все он знает! Ну и умора! Клянусь моей золотой бородой, не знает он, что лежит тут у меня в мешке за дверью месяц ясный, что освещает все вокруг на сорок лье.
Прошло какое-то время, и опять захохотал Великан:
- Ха-ха-ха!.. Много знает этот Плут-Малыш, а не ведает, что припрятана под моей кроватью скрипка с серебряными струнами. И невдомек ему, всезнайке, что скрипка эта волшебная. Едва услышат ее люди, как волей-неволей в пляс пускаются. Ха-ха-ха!..
Насмеявшись всласть, зевнул Великан и вдруг так захрапел, что весь дом затрясся.
А Плут-Малыш не спал и все слышал. Только Bеликан захрапел, вскочил он с постели и пробрался в конюшню, отвязал мула в золотых сапожках и хотел был его оседлать, как мул возьми да зареви на весь лес. Проснулся Великан, рассердился и как заорет:
- Замолчи, осел? Не мешай мне спать! - Это он на мула так.
А тем временем Плут-Малыш оседлал мула, вывел его из конюшни и вскочил верхом. Заревел мул во второй раз, но и тут Великан поленился с кровати встать, а только крикнул:
- Замолчи, скотина! Не мешай спать! Не то встану с постели и отлуплю тебя палкой.
Когда же дернул Плут-Малыш за поводья, заревел мул в третий раз.
- Ах, так! - разъярился Великан. - Ну погоди! Получишь у меня сполна.
Вскочил Великан с постели, схватил палку и кинулся вон из спальни. Плут-Малыш, как увидел его в дверях, весело крикнул:
- Эгей, Великан! Вот тебе моя первая шутка! Будешь помнить, каков Плут-Малыш. А теперь в дорогу, мой быстрый мул!
Шагнул мул вперед и сразу же за сорок лье от этого страшного места оказался. Великан в одной рубахе вдогонку было бросился, да разве за мулом-скороходом угонишься? Вернулся он ни с чем домой и давай ругать свою жену. А за что ее-то ругать?
Ранним утром приехал Плут-Малыш к королевскому замку и рассказал королю про ночное свое приключение. Слушал его король и со смеху покатывался, а потом, не раздумывая, принял его к себе на службу, в советники.
И все бы обошлось хорошо, кабы не дочка короля. Ей тоже захотелось послушать веселые истории, какие рассказывал Плут-Малыш. И вот однажды он возьми и расскажи ей, что живет в дремучем лесу в большом доме Великан-с-золотой-бородой и прячет он в мешке ясный месяц, который освещает все вокруг на сорок лье. Мало того, есть у него еще волшебная скрипка с серебряными струнами, под которую все пускаются в пляс. И так захотелось принцессе получить эти диковинки, что совсем она покой потеряла. Есть и пить отказалась, в своих комнатах заперлась и никого к себе не впускала. Встревожился тут король.
- Что с тобой, доченька? - спрашивает. - Не больна ли?
- Ах, отец! - вздохнула принцесса. - Ничто мне не мило, пока нет у меня ясного месяца, что освещает все вокруг на сорок лье. Прикажи, чтобы Плут-Малыш сходил к Великану и принес мне светлый месяц. Если не принесет, я умру с тоски.
И пришлось королю призвать к себе своего юного советника и поведать ему волю принцессы. Загрустил Плут-Малыш, очень не хотелось ему возвращаться в дом Великана. "Как бы и он не сыграл со мной одну из своих шуток", - со страхом думал Плут-Малыш. Но слово короля - закон, пришлось ему подчиниться. Только попросил он у короля на дорогу мешок соли, сел на мула и в два счета оказался на поляне, где стоял дом Великана-с -золотой - бородой.
Дождавшись ночи, Плут-Малыш влез на крышу дома, заглянул в дымоход и увидал на плите огромный котел с похлебкой, под которым весело плясали языки пламени. Проделал он в мешке дыру и принялся осторожно сыпать соль прямо в котел. Так и высыпал всю соль в похлебку.
Немного погодя уселся Великан за стол, пододвинул к себе котел с похлебкой и проглотил первую ложку.
- Ну и насолила! - так и охнул он, однако похлебку всю съел и решил пойти за водой, чтобы запить живую соль.
Вынул он из мешка ясный месяц, прицепил его на уголок крыши, чтоб светло было, и, взвалив на плечи две пустые бочки, побежал к реке.
А Плут-Малыш тут как тут: подкрался к дому и хвать месяц за рожок. Потом сунул его в пустой мешок из-под соли и крикнул погромче:
- Эй, Великан-с-золотой-бородой, вот тебе вторая моя шутка!
От неожиданности Великан даже споткнулся, но, опомнившись, бросился догонять маленького Плута. Однако далеко не убежал, потому что зацепился в темноте за корягу, грохнулся на землю и расшиб себе нос. Что ж, и так бывает. А Плут-Малыш вскочил на мула и в миг один оказался у королевского замка.
Обрадовались король и его дочка, получив ясный месяц, что освещал своим светом все вокруг на сорок лье Вечером приказал король прицепить месяц на самой высокой башне, и стало в городе светло, как днем. Прослышав про эту диковинку, повалил в город любопытный люд: надо же на такое чудо поглядеть!
И все же не долго тешилась капризная принцесса забавной этой игрушкой и вот снова загрустила, есть отказалась и заперлась в своих покоях.
- Что с тобой, доченька? - встревожился опять король. - Уж не больна ли?
- Нет, отец, не больна, но очень уж мне хочется послушать волшебную скрипку с серебряными струнами.
- Будет тебе скрипка, не печалься! - сказал король. И велел позвать к себе своего советника. Так и так, мол, хочет моя дочь, наследная принцесса, получить волшебную скрипку с серебряными струнами.
- А не принесешь, голова твоя слетит с плеч! Бедный Плут-Малыш! К Великану идти - тот его живым не отпустит, у короля остаться - голову потерять. Ну, что бы вы ему посоветовали? Подумал-подумал он и решил все-таки ехать, только попросил он у короля бочонок сонной воды.
Выдали ему бочонок сонной воды. И к вечеру Плут-Малыш оказался на поляне близ дома Великана-с-золотой-бородой. Когда совсем стемнело, пробрался он через слуховое окошко в погреб, налил в початую бочку с вином сонной воды, а сам в уголке спрятался.
После ужина спустился в погреб сам великан, выпил из бочки все вино и вернулся наверх.
- Ох... Что-то клонит меня ко сну, - сказал он. Постели мне, жена, скорей, а то я, кажется, на ходу засну. Постелила ему жена, улегся он и тут же захрапел на весь дом. А Плут-Малыш еще немного обождал, потом поднялся в его комнату и вытащил из-под кровати скрипку с серебряными струнами. Но только ступил он через порог дома, чтобы бежать, вместе со скрипкой к королю, как она сама собой заиграла. Что ж тут удивительного, ведь то была волшебная скрипка!
Услышав скрипку, Великан проснулся и волей-неволей в пляс пустился. Глаза у него слипаются, а ноги сами собой выплясывают.
- Ох, нет мочи... - закряхтел Великан. - Да замолчи ты! - кричит он, а сам, пританцовывая, из дома вон идет.
Вышел он на поляну и видит: да это Плут-Малыш на его скрипке наигрывает!
- Перестань играть! - взмолился Великан. - Спать хочется!
- Если моя будет скрипка, я прикажу ей замолчать, а так она меня не послушается! - нашелся что ответить Плут-Малыш.
- Твоя, твоя! - согласился Великан-с-золотой-бородой. - Отдаю ее тебе навсегда! И пусть это будет твоя третья шутка. Но, чур, последняя!
Охотно согласился на это Плут-Малыш, подхватил скрипку, сел на мула и был таков.
Получив волшебную скрипку, король устроил пышный бал. Гостей он созвал со всей Франции. И день плясали гости, и другой, и третий, а скрипка все играла и играла. Надолго запомнился им этот праздник!
А принцесса через какое-то время опять на скуку стала жаловаться. И еда ей не мила, и разговоры противны, и скрипка надоела.
- Хочу,- говорит, - золотую бороду Великана. Пусть достанет ее Плут-Малыш, не то умру с тоски.
Тут уж не на шутку рассердился сам король.
- Это опасно! - говорит он. - Великан его живым не отпустит. Из-за твоей прихоти я лишусь лучшего своего советника!
Но принцесса от своего не отступилась, слегла постель, есть отказалась, ни с кем не говорит, никого видеть не хочет. Не выдержал король и отдал приказ, чтобы на другой же день Плут-Малыш отправился за золотой бородой Великана.
"Поделом мне, - подумал Плут-Малыш. - Не ту службу я выбрал. Не того хозяина. Но хочешь не хочешь а ехать надо".
Сел он на мула в золотых сапожках и вмиг оказался на поляне возле дома Великана-с-золотой-бородой. А тот его уже ждет не дождется.
Так и так, все откровенно рассказал ему Плут-Малыш. Ну и посмеялся над его бедой Великан! Так смеялся, что про все старые обиды забыл и говорит:
- Вот тебе моя борода! Режь ее! У меня новая отрастет. Будешь помнить, каков Великан-с-золотой-бородой.
Да, выходит, великаны бывают получше иных людей. Вернулся Плут-Малыш к королю с золотой бородой Великана и, не дожидаясь новых поручений капризной принцессы, сел на своего быстрого мула и в два счета дома оказался в родной деревне.
Давно бы так, скажете? Так-то оно так, да кабы наперед все знать, никто бы в яму не падал и шишек себе не набивал. Словом, поумнел Плут-Малыш за свою нелегкую службу.
Ну, а его матушка и отец так ему обрадовались, так обрадовались, что устроили праздник на всю деревню. Лучший скрипач играл им, хоть и на простой скрипке, но гости танцевали всю ночь. И светила им полная луна, так-то вот. Я и сам на том празднике был, но, как на грех, закружилась у меня под утро голова и пошел я домой.
Шел, шел, да так и не дошел - свалился от усталости на длинной нашей улице Мулен.
Ты уже понял, дружок, что на свете бывают не только о-о-ченъ маленькие люди, но и о-о-чень большие. Да-да, больше, чем ты сейчас, и даже больше, чем ты будешь, когда вырастешь - ого! Впрочем, если ты будешь кушать морковку и слушаться маму, то, может быть, и ты вырастешь великаном... А пока что - послушай...

Дата публикации: 28 ноября 2019 в 20:32