251

Как-то совещался султан со своим великим визирем и задал ему такой вопрос:
- Скажи, есть ли кто-нибудь на свете богаче меня? Я даю каждому, кто
приходит под мои окна милостыню просить, золотой дукат!
- Есть и богаче, - ответил великий визирь. - Королева английская богаче
тебя, потому что каждому, кто подходит к ее окнам и просит подаяния, она
дает сто дукатов!
Удивился султан и говорит:
- Откуда у королевы английской столько денег?
Визирь сказал откровенно, что не знает.
- Изволь выяснить и мне доложить, - воскликнул султан, - иначе не сносить
тебе головы!
Великий визирь немедленно собрался в путь искать ответ на вопрос своего
повелителя. Первым делом прибыл он ко дворцу английской королевы, встал
под ее окном и заорал, что было мочи:
- Подайте Христа ради!
Королева выбросила ему из окна сто дукатов. За день великий визирь
девяносто девять раз являлся под окна королевы просить милостыню и получил
девять тысяч девятьсот дукатов. Королева приметила визиря, позвала к себе
и спросила, зачем ему понадобилось столько денег, а он ей и говорит:
- На бедность!
- Ты на нищего не похож, и нечего тебе милостыню просить.
- Ты права, королева, - молвил великий визирь, - но вот в чем дело.
Однажды держал со мной совет султан, мой повелитель, и спрашивает: "Есть
ли кто-нибудь на свете богаче меня? Ведь я каждому нищему подаю дукат!" Я
ответил моему повелителю, что королева английская богаче, потому что она
подает Христа ради сто дукатов. Удивился султан и спрашивает меня: "Откуда
у королевы английской столько денег?" Я не знал, что ответить. "Изволь
разузнать и мне доложить, - воскликнул султан, - иначе не сносить тебе
головы!" Я и решил дознаться, откуда у тебя столько денег.
- В сорока днях пути отсюда, - молвила в ответ королева английская, - в
пустой лавчонке сидит парень. Перед ним стоит ступа, и в той ступе он
толчет алмазы. Истолчет, высыплет порошок на ладонь, дунет - и нет ничего.
Ступай туда, пусть этот парень растолкует тебе, зачем он это делает, тогда
и я скажу тебе, откуда у меня столько денег берется.
Великий визирь немедленно отправился в дорогу. Шел он сорок дней и наконец
нашел в пустой лавчонке того самого парня, что сидел перед ступой. И как
раз тут глашатай объявил, что продается алмаз; парень дал за алмаз тысячу
дукатов, и камень достался ему. Получил он алмаз, бросил его в ступу,
истолок в порошок, высыпал порошок на ладонь, дунул - и порошка не стало.
Великий визирь подошел к парню и воскликнул:
- Откуда у тебя столько денег, что ты их на ветер бросаешь?
Отвечает ему парень:
- В сорока днях ходьбы отсюда на перепутье всех дорог сидит слепой и
дряхлый старик и безутешно плачет. Каждый, кто мимо проходит, дает деду
две оплеухи, а взамен получает два гроша. Ступай к старику, пусть он тебе
объяснит, что все это значит, тогда и я отвечу тебе на твой вопрос.
Через сорок дней пути великий визирь вышел на перекресток и увидел слепого
старика.
- Дай мне две затрещины! - попросил его дед.
- Я пришел сюда не для того, чтобы тебя бить, - говорит ему на то великий
визирь. - Я пришел узнать, с какой это стати ты платишь деньги за
колотушки?
- Стукни и ты меня два раза, тогда я все расскажу.
Что делать - влепил великий визирь две затрещины деду, а дед протянул ему
два гроша с такими словами:
- В сорока днях пути отсюда ты найдешь муэдзина. Он стирает свое белье и
сто раз на дню взбегает на минарет и снова сбегает вниз. Пойди выведай у
муэдзина, зачем он это делает, тогда и я отвечу тебе на твой вопрос.
Великий визирь пустился в дорогу и через сорок дней нашел того самого
муэдзина. Спрашивает великий визирь муэдзина, зачем ему понадобилось
взбегать столько раз в день на минарет, а муэдзин ему и отвечает:
- В сорока днях ходьбы отсюда живет старик сапожник. Когда наступает
положенный срок, он два часа подряд плачет, а потом четыре часа подряд
смеется. Пойди узнай, что с ним такое, тогда и я скажу, зачем мне нужно
взбегать по сто раз в день на минарет.
Сорок дней шел великий визирь и наконец добрался до старика сапожника. А
тут как раз настал срок, и сапожник проплакал два часа кряду, а потом стал
смеяться и хохотал ровно четыре часа. Спрашивает его великий визирь, по
какой причине он плакал два часа подряд, а потом четыре часа подряд
хохотал, а старик сапожник ему и отвечает:
- Будешь ты идти сорок дней и придешь в пустыню, а в той пустыне обитает
отшельник. Ему на плечи насели два льва, но отшельник и не думает от них
избавляться. Ступай, пусть отшельник скажет тебе, что это значит, тогда и
я тебе все объясню.
Великий визирь двинулся в путь и скоро очутился в пустыне, нашел того
отшельника, про которого рассказывал ему старик сапожник. Стал великий
визирь расспрашивать отшельника, что он делает в пустыне, а тот и говорит:

- И не спрашивай... Был я у одного ходжи в услужении. Тот ходжа отправился
на поклонение святым местам. Меня оставил дом караулить и наказал: "Ни в
чем ты, сынок, не будешь нуждаться, дом у меня - полная чаша. Пользуйся
любой комнатой, но одну дверь не открывай ни в коем случае!" Ходжа - за
порог, а в меня словно бес вселился и не дает покою: не устоял я и отпер
запретную дверь; вошел в комнату - а там вода! Скинул я с себя одежду и
выкупался в той воде. И что ж, братец мой, стоило мне окунуться, как
перенесся я в пустыню, и вот уже сорок лет как живу я здесь, и, кроме
тебя, ни единого человека я тут до сих пор не видал. Передай мою историю
тому, кто тебя сюда послал, а теперь ступай с богом!
Великий визирь простился с отшельником и заторопился обратно. Вернулся он
к старику сапожнику, к тому самому, что два часа подряд плачет, а потом
четыре часа хохочет. Рассказал ему, какая беда приключилась с отшельником,
а сапожник и говорит:
- В таком случае, и я тебе откроюсь. Однажды, когда я был молод, поехал я
в Стамбул, влюбился в дочку султана, и султан обвенчал меня с ней. Жена
заботливо ухаживала за мной, была смирна и покорна. Ни за что, бывало, не
сядет вместе со мной за стол, а если я позову ее, молвит только:
"Недостойна я с тобой за одним столом есть!" Через год родила она мне
ребенка, а еще через год - второго. Вот как-то раз зашел я в кофейню и
увидел там старца с белой бородой до самого пояса. Рассказал я ему про
свою жену, а старец дал мне такой совет: "Проследи хорошенько, не
отлучается ли она куда-нибудь ночью - утром все мне расскажешь!" С тем я и
ушел домой. Наступил вечер, я поужинал и лег спать. Среди ночи поднялась
моя жена и кольнула меня шилом в бедро, хотела, видишь ли, проверить,
крепко ли я сплю. Я притворился спящим и ничем себя не выдал. Тогда жена
встала с постели, отворила дверь и выскользнула вон из комнаты. Я тоже
потихоньку поднялся и незаметно пошел за нею. Привела она меня на могилу.
В ней был похоронен один юноша. Разрыла моя жена могилу, вытащила из
мертвеца печенку, съела ее и снова его закопала. А я поскорее домой
воротился и лег спать. Через некоторое время явилась моя жена и легла
подле меня. Утром отправился я в трактир поговорить с белобородым старцем,
но напрасно искал я его - старца и след простыл. Близился полдень, и я
пошел домой обедать. Пригласил жену разделить со мной трапезу, но она
отказалась: недостойна, мол, есть со мной за одним столом. Говорю я ей:
"Ты сыта, - знать, наелась ночью печенки того самого юноши, который
недавно погиб!" Братцы мои, посмотрели бы вы, что тут с ней сделалось -
вскочила она и кинулась на меня! Ногти у нее сделались словно крючья от
безмена. Я бросился наутек, она - за мной. Бежал я сорок дней и сорок
ночей, и вот теперь чиню здесь обувь. Только стоит мне вспомнить двух моих
детишек, как заливаюсь я слезами два часа подряд, а придет на ум, как я от
жены удирал, - смеюсь без устали четыре часа. А теперь ступай с богом и
передай все это тому, кто прислал тебя ко мне.
Через сорок дней великий визирь пришел к муэдзину и поведал ему все, что
узнал от сапожника.
- В таком случае, и я тебе расскажу про себя, - сказал муэдзин и вот что
ему поведал: - Однажды в полдень поднялся я на минарет сзывать верующих к
молитве, как вдруг откуда ни возьмись прилетела громадная птица, схватила
меня, унесла на неведомый остров, да там и оставила. "В какую сторону
пойти?" - думаю я. Тут взгляд мой упал на какой-то дом. Вошел я в дом и
увидел двух девушек.
- Вот радость-то! - вскричала одна из них, кинулась ко мне и взяла за
руку. - Теперь у меня будет муж! Смотри только, - обратилась она ко мне, -
не вспоминай никогда про свою родную сторону, и тогда заживешь здесь на
славу!
Прожил я с этой девушкой год на далеком острове и был несказанно счастлив.
Но вот как-то раз сидели мы с ней у окна, а я и вздохнул: "Эх, кабы мне
сейчас очутиться в родных краях, да сзывать правоверных к молитве с нашего
минарета!" Едва сорвались с моих уст эти слова, как снова прилетела
громадная птица, схватила меня и перенесла на наш минарет. С той поры
взбегаю я на него по сто раз на день, все жду, не прилетит ли громадная
птица, не отнесет ли на остров к прекрасной девушке, что дарила меня таким
блаженством. А теперь ступай и передай все это тому, кто тебя послал сюда!

Великий визирь припустил со всех ног к перекрестку, где сидел слепой
старик, и пересказал ему все, что услышал от муэдзина.
- Ладно, - воскликнул слепой, - коли он тебе открылся, откроюсь и я.
Занимался я перепродажей скота, и было у меня двадцать четыре коня.
Однажды повстречался мне в пути дервиш и спрашивает: "Эй, торговец! Не
возьмешься ли перевезти кой-какую поклажу?" Я согласился и повернул за
ним. Подъехали мы к пещере, а в нее ворота ведут. Дервиш вытащил из
кармана книгу и читал ее до тех пор, пока ворота не распахнулись сами
собой. "Давай сюда мешки!" - крикнул тогда дервиш. Я принес сорок восемь
мешков, и мы наполнили их деньгами, а еще дервиш прихватил в пещере
маленькое зеркальце. Навьючили мы мешки на коней и Двинулись дальше.
Выбрались на дорогу, и тут я потребовал от дервиша два мешка денег, и он
мне отдал их с большой охотой. Но мне такой платы показалось мало, и я
стал просить еще один вьюк с деньгами - дервиш и тут уступил. А мне все
мало, и я все тянул и тянул у дервиша деньги, пока наконец все двадцать
четыре тюка, навьюченные на лошадей, не отошли ко мне.
Тут мне взбрела в голову мысль, зачем дервиш прихватил с собой маленькое
зеркальце? Наверно, оно стоит дороже, чем двадцать четыре тюка денег, и я
сказал дервишу, что хочу получить в придачу и зеркальце. Дервиш ответил,
что с удовольствием подарит мне зеркальце, но только я пожалею об этом.
"Пусть я тотчас же раскаюсь в том, что принял от тебя в дар зеркальце, а
все-таки отдай мне его, дервиш!" - попросил я. Дервиш протянул мне
зеркальце. Глянул я в него - ослеп на правый глаз, глянул еще разок -
ослеп на левый глаз. Вдруг какая-то неведомая сила подняла меня и вместе
со всеми вьюками перенесла вот сюда на перекресток дорог. А теперь я даю
по два гроша каждому, кто мимо меня проходит и награждает двумя оплеухами.
И буду давать до тех пор, пока не иссякнут деньги, потому что раньше не
умел я обуздать свою жадность, а потребовал еще и зеркальце у дервиша. Так
и передай тому, кто тебя послал, а теперь ступай с богом!
Великий визирь заторопился дальше и скоро добрался до того парня, что
толок в ступе алмазы, и передал ему рассказ слепого старика.
- Ну, коли старик рассказал тебе свою историю, отчего бы и мне не
рассказать! - воскликнул парень. - Мой отец был дервиш. Однажды он тяжко
разболелся и, почуяв близость смерти, позвал меня к себе и промолвил:
"Сынок, оставляю я тебе вдосталь всякого добра, будь же рачительным
хозяином. А если промотаешь все богатство, мною накопленное, - лучше тебе
повеситься, лишить себя жизни. Я тебе и петлю приготовил в старом доме".
Потом отец простился со мной и испустил дух. Отнес я его на кладбище и
похоронил. Жаль мне было отца, и я заливался слезами, а когда посмотрел
вокруг, увидел, что двадцать моих друзей тоже рыдают. "Бог мой! Неужели
нет никакого средства забыться и осушить мои слезы?" - воскликнул я.
"Есть! Бутыль с той водичкой, что хмельной ракией зовется. Утешает она
страждущих, хоть и стоит пятьдесят один дукат".
Я тотчас же вытащил кошелек, отсчитал пятьдесят один дукат, и бутыль с
ракией была немедленно доставлена. Выцедили мы ее всю до последней капли.
Печаль сразу как рукой сняло, и слез как не бывало. Позабыли мы обо всем
на свете. Стали песни орать тут же на могиле моего отца. Велел я принести
нам еще по бутыли на брата. Каждый опорожнил свою бутыль, и веселье
закипело. Вызвали музыкантов с тамбурами, скрипками, зурной и барабаном. И
до той поры плясали и пели на могиле моего отца, пока ночь не разогнала
нас по домам. Утром я снова встретился с друзьями, снова пил ракию. Так и
повелось изо дня в день, я все пил с друзьями, веселился, не работал и
спустил все свое состояние. Тут, к великому удивлению своему, я обнаружил,
что мои друзья пооткрывали собственные лавки, занялись торговлей, а от
меня отвернулись.
Загрустил я и часто повторял про себя: "Пропали деньги, пропали и друзья!"
А знаешь, каким путем разбогатели мои приятели? Они покупали бутыль с
огненной ракией за тридцать дукатов, а мне говорили, что заплатили
пятьдесят один, - стало быть, на каждой бутылке наживали по двадцать
одному дукату.
Опостылела мне жизнь, и пошел я в старый дом, чтобы повеситься, как
приказал мне покойный отец. Вошел в дом, отворил дверь в одну комнату и
вижу - со стропил свисает веревочная петля. Подтянулся я, петлю на шею
надел и повис. Вдруг стропила обломились, я полетел на пол, а со стропил
посыпались алмазы. Взял я один алмаз, понес в город и продал. Накупил себе
разной одежды, а в кармане у меня снова деньги завелись. Увидели мои
друзья, что я разбогател, стали приглашать к себе в гости, но я на них
даже и смотреть не захотел. А теперь что ни день я зову глашатая и даю ему
алмаз на продажу. Стоит цене подскочить до тысячи, я забираю камень себе и
толку его в порошок. Потом высыплю порошок на ладонь, дуну - и порошок
разлетится. Так я буду делать до тех пор, пока двое последних моих
приятелей не подохнут от зависти и мучений по примеру остальных. А сейчас
ступай с богом и передай все это тому, кто тебя ко мне послал.
Великий визирь с парнем простился и вскоре достиг дворца английской
королевы. Рассказал он ей все, что услышал от парня. Тогда королева
английская сказала великому визирю:
- Ступай к своему султану и передай ему, что я обладаю тайной Соломона, и
в ней источник моего богатства!
И великий визирь, после долгого отсутствия, вернулся к султану и принес
ответ, за который едва не поплатился головой.

Дата публикации: 20 октября 2019 в 19:16