235

Жил на свете старик, и было у него трое сыновей и одна дочь. В один прекрасный 
день явился к ним молодой человек и попросил руки дочери. Как только они 
обвенчались, он забрал ее из дома отца. Он хотел, чтобы жена ничего не брала 
у отца, и увел ее к себе в чем была, потому что этот молодой человек был 
святой Петр, и ему не пристало брать себе вещи из дома грешника.

Молодая жена была довольна жизнью, одно только огорчало ее: муж ее, пастух, 
от зари до зари пропадал со своими овцами и ни одного дня не мог провести 
дома. Когда пришел ее проведать старший брат, она пожаловалась ему на свою беду. Он 
решил дождаться шурина, и когда тот, уже к ночи, вернулся, брат жены сказал 
ему:

- Шурин, сестра пожаловалась мне, что ты из-за своих овец ни разу, с тех 
пор как женился, не провел день дома. Давай завтра я пойду пасти овец, а 
ты оставайся с женой.

Святой Петр согласился. На следующее утро он созвал овец, передал их шурину 
и посоветовал ему все время следовать за овцами: где они пойдут, пусть и 
он там идет, где они станут, пусть и он остановится, а когда вечером они 
направятся домой, пусть и он возвращается. Пошли овцы на пастбище, и шурин 
святого Петра отправился вслед за ними. Шли они, шли и оказались на берегу 
широкой реки, через которую вместо моста была перекинута острием вверх серебряная 
шпага, а уж наточена она была что твоя бритва. Овцы вступили на этот мост 
и перешли реку, а молодой пастух, увидев такое, сказал:

- Да кто же здесь пройдет! Мне тут не перейти! Сел он на берегу под деревом, 
и провел там весь день тихо-мирно. А святой Петр, который следил за ним 
издалека, незаметно прошел мимо него и отправился вслед за овцами. А вечером, 
как только стадо вернулось к мосту, святой Петр спрятался. Когда стадо переправилось 
через реку, шурин его пошел вслед за овцами. Святой Петр, уже немного отдохнув, 
ждал его возвращения. Он спросил у шурина:

- Ну как прошел день?

- Хорошо.

- Ты прошел с овцами до самого пастбища?

- Да.

- А что ты видел по дороге?

- Да ничего особенного.

Святой Петр сказал жене, что ее брат не годится в пастухи, и отослал его 
домой. На другой день явился средний брат, и с ним было то же, что и со 
старшим. На третий день пришел меньшой брат, которому святой Петр сказал 
то же самое, что и двум старшим. Юноша ответил:

- Оставайся дома, зять. Не бойся, все будет хорошо. Но святой Петр не дал 
веры его словам и решил проследить за ним, как и за двумя старшими. Когда 
овцы подошли к реке и перешли ее по острию шпаги, юноша сказал себе:

- Раз вы, овечки, твари божьи, перешли без всякого вреда по острию шпаги, 
значит, и я перейду, и ничего со мной не случится.

Стоило ему поставить ногу на шпагу, как она тут же превратилась в настоящий 
мост, и юноша спокойно перешел реку. Когда святой Петр увидел это, он понял, 
что юноша справится с делом, и пошел к жене домой.

Пройдя дальше, юноша увидел два огромных камня, которые все время стукались 
друг об друга и высекали огненные искры. Смотреть на это было страшно, но 
овцы прошли между камнями, и никакого вреда им не было. Хоть и со страхом 
великим, но юноша прошел вслед за овцами. Затем увидел он, как два громадных 
льва - чудовища, да и только! - дрались, как бешеные, не на жизнь, а на 
смерть, выдирая друг у друга куски мяса. Но овцы спокойно прошли между ними, 
и юноша тоже. Дальше оказался он на зеленом лугу, поросшем буйными травами, 
и паслись там лошади, худющие до того, что кости у них чуть кожу не прорывали. 
Потом увидел он поле, покрытое сухой, выгоревшей травой, а паслись на нем 
упитанные, красивые лошадки. Шел он с овцами, шел, и тут перед ним оказался 
огромный костер, из которого вырывались такие громадные языки пламени, что 
каждый из них мог бы спалить весь мир. Овцы прошли через огонь не опалившись, 
а за ними - юноша. Наконец попали они в большой красивый сад, чудо, а не 
сад это был, и овцы там остановились и принялись пастись.

Юноша просто остолбенел, увидя столько розовых кустов, сплошь усыпанных 
цветами. Он сказал себе:

- Пойду-ка я нарву цветов и отнесу сестре. Начал он рвать розы. Рвал, рвал, 
потом сложил их в шапку и опять пошел за цветами. Вернулся, глянул в шапку, 
а там всего пять роз осталось. Закричал он тут:

- Ax ты, господи! Овцы все мои розы поели!

Снова пошел он за розами, опять сложил их в шапку и в другой раз пошел за 
цветами. Вернувшись, он увидел, что в шайке снова осталось пять роз. Так 
и бегал он туда-сюда, а овцы тем временем повернули к дому. Схватил он тогда 
шапку и пять роз и пошел за овцами. Святой Петр был очень доволен, когда 
шурин его вернулся.

Они поужинали, поговорили о том о сем, и наконец святой Петр спросил шурина, 
что тот видел но дороге. 'Юноша рассказал все, как было. Тогда святой Петр 
объяснил ему, что овцы - это души праведников, река с серебряной шпагой 
- Иордан, в водах которого Иоанн крестил Иисуса, два камня и два льва - 
это бранчливые соседи, которые и на том свете не перестают ругаться, тощие 
лошади на тучном лугу - богачи, которые на этом свете купаются в роскоши, 
а денег им все равно не хватает, упитанные лошади на выгоревшем поле - бедняки, 
довольствующиеся малым, костер - это чистилище, сад - райские кущи, а пять 
роз - это пять ран господа нашего Иисуса Христа.

Сказав это, святой Петр вымыл ноги своей жене, вымыл ноги шурину, посадил 
их к себе на ладони и поднялся с ними на небо.

Дата публикации: 20 октября 2019 в 21:03