261

Как-то раз устроила дева Мария пир на небесах и пригласила всех зверей. Но как 
доставить на пир приглашенных? Рыбы могли подняться по радуге. Бабочки, 
жуки и прочие насекомые могли взлететь вместе с ветром. Птицам-то проще 
всех оказалось: маши себе крыльями, пока до облаков не доберешься, а там 
и входи себе спокойно в голубые небесные врата.

Но вот с четвероногими и земноводными было куда сложнее. Долго думали-гадали, 
судили-рядили, как поступить, и наконец придумали: птицы, собравшись стаями, 
поднимут в царство небесное кабанов, оленей, ягуаров, морских свинок, выдр, 
муравьедов и всех остальных.

И побежали цапли разносить весть о празднике и собирать приглашенных. То 
и дело в лесу поднималась суматоха, слышались крики, вздохи, стоны, смех, 
и вдруг в небо взмывал какой-нибудь броненосец, весь обвязанный лианами, 
которые целые стаи птиц держали в клювах. Птицы вовсю старались как следует 
выполнить порученное им дело.

Толстые капивары и разные рачки не могли взобраться по радуге и метались 
из стороны в сторону, одолевая всех просьбами о помощи. Тогда длинноногие 
журавли стали расстилать в низинах пончо, собирать туда неумех и, взяв концы 
пончо в клювы, переносили их на небо. Так все и шло, пока не появилась черепаха 
и не подняла шум:

- А кто меня отвезет на небо? А кто меня отвезет на небо?

Никто не хотел поднимать черепаху: уж слишком она большая, тяжелая и нескладная. 
И случилось так, что там пролетал стервятник (а был он очень зловредный, 
надо вам

сказать), услышал эти разговоры, сложил свои траурные крылья и сказал:

- Давайте я доставлю эту громадину на небо! Собрались тут всякие речные 
обитатели смотреть, как это стервятник повезет черепаху. Стервятник и говорит:

- Влезай-ка мне на спину, кума!

Да разве может черепаха куда-то влезть! И все звери стали помогать ей взобраться 
на стервятника. Когда им это удалось, все замерли: что-то дальше будет? 
Стервятник взмахнул своими крыльями, похожими на обтрепанные зонтики, и 
полетел.

Летел он, летел, но черепаха - наездник неважный: то в одну сторону сползет, 
то в другую, то на шею стервятнику съедет, то на хвост. Стервятник ей и 
говорит:

- Сиди спокойно, кума, держись покрепче за луку седла. А если будешь дергаться, 
то...

Через полчаса стервятник, обливаясь потом, понял, что не сможет доставить 
свою громоздкую ношу на небо. Тогда он резко взмахнул крылом, и - полетела 
черепаха вниз! Она пробила облака, упала на равнину, а панцирь ее разбился 
вдребезги. 

Стервятник видел это сверху и только плечами пожал:

- Ну и родилась же такая нелепая тварь, что ей и на небо не подняться! 

И затрясся от смеха.

Но деве Марии его поступок не понравился, и в наказание она запретила ему 
отдыхать на живых, зеленеющих деревьях, а в пищу ему назначила одну падаль.

Дата публикации: 20 октября 2019 в 21:06